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產業觀察

App時代來臨

作者/藍士閔

[發表日期:2012/3/5]
前言

根據鉅亨網轉載市場調研機構Canalys的統計結果,2011年全球智慧型手機出貨量,首次超越了PC出貨量。2011年手機的出貨總數為4.88億支,而PC的出貨量僅有4.15億台。這邊的PC包含:筆電、小筆電、桌上型電腦以及平板電腦。但筆者認為,將平板電腦歸類在智慧型手機這塊,似乎比歸類到PC更為恰當,因為一般民眾使用平板電腦做的事情,其實跟智慧型手機並沒有兩樣,相信一般人並不會拿平板電腦來做文書處理、程式撰寫、甚至是打及時戰略遊戲吧,因此筆者將平板電腦歸類為手持裝置類。根據總體出貨量來看,智慧型手機已經大幅的超越PC了。

再來觀察另一個數據:2011年智慧型手機的出貨量比2010年高出了62.7%,若將平板電腦也歸類在智慧型手機這一塊,這個數字可能會更高。預估在2012年,這個數字可能會再度的提升。這意味著智慧型手機已經開始普及化了,而這種爆炸性成長,就如同十幾年前普通手機一樣。同時也意味著,APP時代開始來臨了。

App時代來臨

若以人體來形容一支智慧型手機,硬體部分如同人體的軀殼和骨骼,而APP就像是體內的器官,讓這個生命體可以運作。若以APP角度來看,普通的撥打電話、傳送簡訊等一般手機擁有的功能,對於智慧型手機,都只能算是裡面的某幾項基礎APP而已,大概就等同於大腦和心臟,近幾年來各式各樣、新奇古怪、實用的、沒用的…等APP不斷被開發出來,生活中的大小事都可以跟APP扯上關係。傳統的通話和簡訊功能,可以用APP來代替;各種訂票訂位也可以利用APP;各種社群網站的APP、查詢公車到達時間的APP、甚至看網路電視的APP,筆者最近還看到了一個非常有創意的APP叫作佛經大全,裡面有各式各樣的佛經可以播放,就連修佛的人也照顧到了。提到了那麼多類型的App,當然不能忘記最重要的一種:遊戲App。

先從國內最知名的遊戲商遊戲橘子來看,這家公司在近幾年開始注重智慧型手機遊戲的發展,前後也推出了不少款App遊戲,根據觀察,這家公司投入在這個領域的資源和人力不斷的在增加。不只是遊戲橘子,放眼望去台灣許許多多的遊戲公司如宇峻奧汀、大宇資訊等等知名的遊戲公司,也都進行著同樣的營運策略。為什麼有此現象,大致上可以歸納出幾個原因:

一、下載量

不管是iOS的App Store或是Android Market,遊戲的下載量都是占了大多數。根據許多機構的調查,持有智慧型手機的人,在下載的App當中,比例最多的就是遊戲;使用智慧型手機時間的比例,玩遊戲也是占了最高。根據148apps這個機構的統計,各類型App所佔比例,第一名:遊戲(17.26%)、第二名:書籍(10.97)、第三名:娛樂(10.32)、第四名:教育(9.64)、第五名:生活(8.1%)。

二、接受度高

從手機有遊戲開始,大部份都是小品,從最早的貪食蛇,到現在的憤怒鳥、Where’s my water等等長期占據排行榜的遊戲。這些都是老少咸宜、容易上手、不用花太多腦筋且適合打發時間,所以能夠普遍被大眾接受。有一次筆者在搭捷運時,看到一位有點年紀的老人家,玩憤怒鳥玩的非常認真,可以想見,這些小遊戲的魅力無限。

三、對舊有遊戲產業的衝擊

手機遊戲的崛起,嚴重衝擊著原本遊戲產業的生態,不論是線上遊戲,或是單機遊戲。雖然說只要滑鼠鍵盤還在的一天,許多的遊戲就不會被取代(像是目前最火紅的連線對戰遊戲,星海爭霸2,應該沒人可以厲害到用手指滑動就可以操控那麼多的單位以及營運吧),但已經有許多的遊戲已經開始被取代,甚至是消失不見。舉幾個例子來說,前陣子大宇資訊在iPhone和iPad上推出了經典作品大富翁,以前就是大富翁忠實玩家的筆者,當然也有下載來玩。實際操作後的心得就是,雖然跟PC版的還是有一定的差距在,但已經會讓人有「如果能在手機上面就玩到,何必在PC上玩呢?」的感覺。而就在二月底,大宇資訊也將把經典遊戲仙劍奇俠傳,移植到iPad和iPhone上,消息一出就吸引了不少玩家的注意。另外一個例子,麻將遊戲。麻將遊戲是男女老少最常拿來消磨時間的遊戲,不少人會在睡前玩個一兩圈,這時候關鍵點就來了,自從可以在手機上玩麻將後,能躺在床上玩,何必端坐在書桌前玩呢。而今可以預期的,App遊戲市占率必然會再提升,而被分食掉部份,就只能由其他類型的遊戲來自行吸收了。


從以上三點可以得到結論,遊戲在智慧型手機中,有著龐大的商機在。各個遊戲公司不得不改變以往的經營策略,開始致力於手機遊戲的開發。不只是要應付遊戲產業的巨變,同時也想從裡面獲得利益。去年迪士尼推出了一款很夯的App遊戲Where’s my water,剛推出就擊敗了憤怒鳥,登上了App遊戲下載第一名的寶座。而且也複製了憤怒鳥模式,推出了許許多多的周邊商品,在今年甚至要推出動畫以及電影。一款小小不到幾MB的遊戲,卻創造出了無限大的商機。遊戲App的蓬勃發展,可說是為App時代展開了序曲。

接著從遊戲面來討論App開發的門檻。就以iOS的App為例,基本的要求就是有C或是C++的基礎,並且去熟悉Objective-C。然後需要一台Mac電腦,以及能在App Store上架自己開發的App的許可299美元。照這樣看來,入門條件並不算太高,一般有學過程式設計的人,都可以輕鬆達到這個標準。就以App遊戲這塊領域來看,以往的線上遊戲或是單機遊戲,在開發時,所需投入的人力、物力、技術和資金都是非常龐大的,遊戲需要有強大的3D引擎、優秀的美工圖案等等,很多時候付出跟收穫都是不成比例的。而當遊戲完成的時候,還要考慮到行銷、販賣、通路、維護等等的問題,不只是遊戲,各式各樣的軟體開發後也都會面臨類似的狀況。

比較起來App的開發,仍然會遇到些麻煩的問題,但整體來看卻是容易許多的,很多時候需要的是創意、較有深度的數學和物理知識、以及邏輯運算,只要聚集一些具有專業知識的人,就能夠進行遊戲App的開發。筆者習慣會去逛3C或是科技類型的論壇,時常可以看到一些App遊戲開發的文章分享,這些發文者許多都是從事軟體開發的工程師。這些人在工作時間外,會和朋友一起開發各種類型的App,並且上架到App Store。雖然大部分的人還沒有做出什麼很紅的作品,但至少他們輕鬆的跨入了這個世界的門檻。每當筆者見到一些突然爆紅的遊戲或是軟體時,都有一種相似的感覺,就像是看到蘇珊大嬸在星光大道上一夕成名的感覺。蘇珊大嬸沒有美麗的外表,沒有顯赫的資歷,靠著是純粹美妙的聲音,讓她從一位素人變成一個家喻戶曉的明星。憤怒鳥這款遊戲沒有華麗的畫面,製作公司ROVIO在當時也只是個默默無名的小公司,靠著簡單的樸實的遊戲方式,擄獲了全世界人們的心。如今App這塊領域,就像星光大道一樣,讓許許多多的人,大至開發Where’s my water的迪士尼公司,小至個人的工作室,有了出頭天的機會。

在App Store中,雖然大部分的App開發難度都不高,但也存在著一般人難以跨入的領域。接著以看盤下單App這個例子來討論。筆者在使用開戶券商提供的看盤下單App後,心得只有一個字:爛,k線圖畫得很差勁、連線速度慢,許許多多的問題。感覺就像是學生偷懶趕工作出來的作業一樣,根本沒有經過詳細規劃和組織架構,上去評論區看,甚至有人留言說,這根本像是受到輻射汙染的魚。參考了其他家券商所提供的App,感想也是一樣。市面上的看盤下單軟體,都是需要非常高程度的技術和知識背景以及人力的團隊,才能夠進行開發的動作。若今天要將其App化,遊戲的那套是沒辦法複製過來的,仍然需要一個很完整的團隊才能進行開發。原本的App市場,會因為跨入的門檻低,而容易就被瓜分掉。而這些高門檻的App,有可能因為踏入的人少,使其價值慢慢的浮現。前段文章提到過,不久的將來,各式各樣的App一定會越來越多,此時擁有較高技術和知識背景的公司,就多了更多的市場能夠去經營,也就能創造出更多的商機。

許多的公司現在都有屬於自己的App開發部門,而原本就有App部門的,則是投入更多的人力和資源,在內湖的一家軟體公司,更是把這塊領域做為未來的主要營運方針。這幾年來政府不斷的重視台灣軟實力的發展,在這一兩年內更是注重App這塊領域的發展,並推出了許多的免費的App,提供給民眾使用,像是有關於路況資訊、捷運、氣象資訊等等。不只如此,政府還將許多的資訊公開,像是交通運輸、公共安全、政府機構等等,讓許多人可以利用這些資料進行軟體的開發。去年九月,台北市政府為了鼓勵人民積極參與App的開發,舉辦了「App Star高手爭霸賽 市集應用軟體設計大賽」,參賽者利用台北市政府所提供的公開資訊,來進行App的開發動作,總獎金高達三十萬(其實比起國外的競賽,獎金是有點少)。其實不只是政府,民間許多企業也有舉辦類似的競賽,如此的熱潮再加上政府的重視,將來這個股熱潮、商機可說是無可限量。說不定未來在學校的課程中,還可以看到App撰寫的相關課程,甚至有可能出現在必修課程呢。


參考資料

  1. http://news.cnyes.com/Content/20120204/KFII0ZNKHXF3G.shtml?c=pic
  2. http://www.canalys.com/

     

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